Transvaalwijk – Toen en Nu

Een wandeling in de oude wijk

Atalay Celenk ‘Koning van Transvaal’ juli 1, 2020

AD 01.07.2020

‘Koning van Transvaal’ houdt niet zo van klagen: ‘Dit is de mooiste wijk van Den Haag’

AD 01.07.2020 Het doet Atalay Celenk, door sommigen ‘de koning van Transvaal’ genoemd, pijn dat zijn wijk zo negatief in het nieuws komt. Afval, overlast van Oost-Europese arbeidsmigranten en  overbewoning. Celenk ontkent de problemen niet. Maar: ,,Transvaal is de mooiste wijk van Den Haag.’’

Voor de deuren van de historische Julianakerk, die nu al enkele jaren dienst doet als mediterraan restaurant én als ontmoetingsplek in de wijk (Juliana Plaza), staat Atalay druk te bellen. Ondertussen groet hij meerdere mensen die langslopen. Als hij ophangt, begint hij meteen enthousiast te vertellen over zijn geliefde wijk. ,,We staan hier midden in de wijk. Dit is het kloppend hart van Transvaal. Hier organiseren we allerlei sociale activiteiten om Transvaal op de kaart te zetten’’, vertelt hij trots. Het ‘icoon van verbondenheid’, noemt hij de kerk.

Lees ook;

Powerqueen Deborah Cameron wil burgemeester Jan van Zanen meenemen naar de Haagse Markt

Lees meer

Den Haag verklaart afvalhufters de oorlog: ‘Dit is een belediging voor onze mooie stad’

Lees meer

Veilig

Atalay Celenk, die in deze buurt opgroeide, is helemaal weg van het Transvaalkwartier. ,,Kijk broeder, kijk. Transvaal is zó mooi’’, roept hij meerdere keren bewonderend tijdens een klein rondje door de wijk. ,,Ik voel me hier veilig en prettig. Transvaal is voor mij altijd nummer één. Het moet alleen op de kaart worden gezet.’’

Op het Kaapseplein zou je volgens Atalay geregeld leuke activiteiten moeten organiseren voor bewoners. Nu wordt dit plein vooral gebruikt door groepjes Ooste-Europese mannen om te hangen.

Op het Kaapseplein zou je volgens Atalay geregeld leuke activiteiten moeten organiseren voor bewoners. Nu wordt dit plein vooral gebruikt door groepjes Oost-Europese mannen om te hangen. © Regio15

De ondernemer was dan ook niet blij met alle negatieve publiciteit over de wijk, bekent hij. ,,Die problemen ga ik niet ontkennen, alleen waren die er al twee jaar. Dus laten we niet alleen klagen, maar ook met concrete oplossingen komen.’’ Iets waar hij al een tijdje mee bezig is.

Strookje

Zo moeilijk is het ook niet, benadrukt de Hagenaar. Aan een van de tafeltjes in zijn restaurant toont hij een kaart van de wijk. ,,Het is eigenlijk maar een klein strookje van Den Haag. Waar hebben we het over? Dit is absoluut op te lossen.’’

Het grote afvalprobleem is vooral een mentaliteitsprobleem, weet hij. Atalay stelt dan ook voor om alle wijkbewoners aan te schrijven in verschillende talen. ,,Dan zeg je: dit zijn de regels en dit zijn de boetes. Vervolgens ga je handhaven. Daarnaast ga je met verschillende partijen in de wijk, zoals welzijnsinstellingen, jongerenwerkers en professionals, aan de slag om de wijk schoon en veilig te maken. Je kan ook een werkconferentie organiseren waarin alle partijen en bewoners gezamenlijk naar oplossingen kijken.’’

Insluiten

,,Arbeidsmigranten zijn er altijd al geweest in Transvaal. Die hebben we ook nodig voor onze economie. Dus we hebben niets tegen die mensen. Maar de vraag is hoe we ze gaan betrekken bij de wijk, en hoe gaan we ervoor zorgen dat de wijk er minder last van heeft?”

Atalay heeft daar wel ideeën over. De gemeente moet ten eerste de uitzendbureaus aanschrijven en verbieden om arbeidsmigranten op te halen en af te zetten in de wijk. Dat geeft nu enorme overlast. Busjes rijden vanaf 4 uur ‘s ochtends toeterend de wijk in en ‘s middags gebeurt hetzelfde.

In plaats daarvan zouden er volgens de ondernemer een of twee ‘wijkstations’ buiten de wijk moeten komen. Op het bedrijventerrein bij de Fruitweg en Televisiestraat. Daar kunnen busjes deze werknemers ophalen en afzetten zonder dat dit voor overlast zorgt voor bewoners. ,,Dat haalt de druk weg van de wijk. Het is zo simpel.’’

Atalay wijst naar het bedrijventerrein op de hoek Fruitweg-Televisiestraat. Daar zou je een wijkstation kunnen neerzetten, waar arbeidsmigranten worden opgehaald en afgezet. Hiermee haal je veel overlast in de wijk weg.

Atalay wijst naar het bedrijventerrein op de hoek Fruitweg-Televisiestraat. Daar zou je een wijkstation kunnen neerzetten, waar arbeidsmigranten worden opgehaald en afgezet. Hiermee haal je veel overlast in de wijk weg. © Frank Jansen

Tijdens het rondje door de wijk toont hij de vele lege parkeerplekken op dit bedrijventerrein waar de busjes zouden kunnen staan. Hier bevinden zich meerdere gebouwen van de gemeente, die eventueel gebruikt zouden kunnen worden om deze mensen te faciliteren. Zo hoeven de migranten in de winter niet meer in de kou buiten te staan en kun je ze ook een kop koffie aanbieden.

Uitzendbureaus die zich niet aan de regels houden, moeten meteen worden beboet, vindt Atalay. ,,Wij zijn niet tegen uitzendbureaus, maar ze moeten tot het besef komen dat dit echt niet meer kan. Het is ook in hun voordeel. Je hebt namelijk geen files meer in de wijk en de busjes kunnen zo doorrijden naar de snelweg.’’

We kunnen niet toestaan dat mensen onder erbarmelij­ke situaties worden gehuisvest. Je moet ze beschermen, aldus Atalay Celenk.

De overbewoning in de volkswijk wordt al aangepakt door wethouder Martijn Balster, die in de hele stad een verbod heeft ingesteld op verkamering. ,,Nu moeten we gaan handhaven, want we kunnen niet toestaan dat mensen onder erbarmelijke situaties worden gehuisvest. Je moet ze beschermen. Die mensen weten vaak zelf niet wat wel en niet mag.’’

Atalay is erg te spreken over de inzet van het gemeentebestuur. ,,Alle wethouders die ik spreek zijn welwillend. Achter de gordijnen wordt ook hard gewerkt om bijeenkomsten met de wijk te arrangeren om de oplossingen te bespreken. Binnenkort vinden die ook daadwerkelijk plaats.’’

Vertrokken

Dit is ook hét moment voor Den Haag om actie te ondernemen, vindt hij. ,,Veel arbeidsmigranten zijn vanwege corona vertrokken.’’ Het reisbureau tegenover zijn restaurant, dat gespecialiseerd is in reizen naar onder meer Bulgarije en Griekenland, zit vandaag vol met arbeidsmigranten die terug willen. ,,De meesten gaan nu weg. Als er geen werk is, kunnen ze de vaste lasten niet meer betalen.’’

Als de economie weer aantrekt, komen ze echter weer massaal terug. ,,Je hebt nu dus een time-out om iets te organiseren, om niet weer in dezelfde problemen te vervallen. Nu is het tijd om plannen te maken.’’ Den Haag moet de arbeidsmigranten beter over de stad verspreiden, maar ook het Westland moet zijn  verantwoordelijkheid nemen.

Trots

De ondernemer pleit daarnaast voor meer leuke activiteiten in de wijk voor bewoners, in het wijkpark of op het Kaapseplein. ,,Zodat er weer leven in de brouwerij komt en bewoners hun wijk terugkrijgen. Ze kunnen dan weer trots zijn op hun wijk.’’

Hij doet in dat kader een oproep aan alle instellingen in Den Haag om hier aan bij te dragen. ,,Want we kunnen het niet alleen.’’ De ‘koning van Transvaal’ heeft ook een boodschap voor politici, die Transvaal nu ineens hebben ontdekt. ,,Kom wat brengen, en niet alleen maar stemmen halen.’’