Transvaalwijk – Toen en Nu

Een wandeling in de oude wijk

Ondernemers maken zich zorgen in Transvaal over het winkelgebied “Paul Krugerlaan” oktober 19, 2020

AD 19.10.2020

Zorgen in Transvaal over winkelgebied “Paul Krugerlaan”

Bij veel ondernemers leefde het idee dat de gemeente de Paul Krugerlaan aan haar lot overliet. © Henriette Guest

Ondanks meerdere pogingen in het verleden lukt het maar niet om ondernemers in de Schilderswijk en Transvaal te verenigen. Winkelgebieden gaan ondertussen flink achteruit, tot verdriet van ambitieuze middenstanders in deze wijken.

MKB Den Haag en de Rabobank gaan samen met de gemeente een nieuwe poging doen om de krachten van ondernemers te bundelen.

Diverse ondernemers in de Schilderswijk en Transvaal gingen vorige maand, op initiatief van het MKB Den Haag en de Rabobank Regio Den Haag met elkaar in gesprek over het gebrek aan eenheid. Tijdens deze gesprekken kwam duidelijk naar voren dat er een groot gebrek is aan organiserend vermogen in deze twee wijken. In tegenstelling tot andere Haagse buurten zijn er nauwelijks winkeliers- of ondernemersverenigingen.

Terugkregen

In het verleden zijn er wel eens initiatieven geweest, maar die verdwenen ook weer vrij snel. Zo hadden ze op de Paul Krugerlaan tot drie jaar geleden een Bedrijveninvesteringszone (BIZ), een afgebakend gebied waarbinnen ondernemers samen investeren in de kwaliteit van hun bedrijfsomgeving. Die heeft vijf jaar bestaan, vertelt oud-voorzitter Sunil Prahladsingh. In 2017 werd de stekker er uitgetrokken. ,,Ondernemers bleken geen interesse meer te hebben in een BIZ. Ze vonden dat ze te veel moesten betalen voor wat ze ervoor terugkregen.”

Ondernemer Sunhil Prahladsingh op de Paul Krugerlaan. © Daniella van Bergen

Bij veel ondernemers leefde volgens hem ook het gevoel dat de gemeente de multiculturele winkelstraat aan haar lot overliet. ,,Het stadsbestuur investeert gewoon te weinig in deze gebieden.” En dan gaat een buurt verpauperen, blijven klanten weg en krijg je nóg meer leegstand.

,,Het begint dus allemaal met dat de gemeente haar taken uitvoert. Dan hebben we het bijvoorbeeld over het opruimen van afval, het vervangen van kapotte verlichting of losliggende stoeptegels, het verwijderen van onkruid en het handhaven op overbewoning. Dat gebeurt nu te weinig.”

De gemeente houdt ook geen rekening met ondernemers als zij straten afsluit voor werkzaamheden, vertelt hij.

Verloop

Veel oude ondernemers zijn vertrokken. ,,Je ziet nu veel verloop in de laan. Dan heb je net een relatie opgebouwd met een ondernemer, en komt er weer een ander. Je moet dan weer helemaal opnieuw beginnen.” Hij is dan ook sceptisch over het nieuwe initiatief, hoewel hij het wel een kans wil geven. ,,De Rabobank is een partij die in de wijk zit. Als die naar voren komt en gaat praten met ondernemers heeft het wel een kans van slagen.”

Wij hebben de ambitie om onderne­mers te helpen groeien

Directeur Richard van Maurik van de Rabobank Regio Den Haag gelooft dat ook. Hij vertelt dat er ‘ongelofelijk veel ondernemerstalent in de wijken aanwezig is’. ,,Wij hebben de ambitie om ondernemers te helpen groeien. Als het hen goed gaat, dan creëer je werkgelegenheid en dat helpt de lokale economie weer sterker te worden.”

Directeur Richard van Maurik Rabobank Regio Den Haag. © Privefoto

Volgens hem kun je met een (kleine) impuls een structurele beweging op gang brengen die wordt gedragen vanuit de wijken of ondernemers zelf. ,,En hoe mooi zou het zijn als je dan alle ondernemers uit het hele Haagse met elkaar kunt verbinden.”

Het idee is nu om een ‘board’ op te richten met een vertegenwoordiging van ondernemers uit de twee wijken. Daarin zouden zo’n twintig ondernemers, variërend in branche, gebied, leeftijd en etniciteit moeten plaatsnemen.

Koppelen

Deze board wordt dan hét aanspreekpunt voor de gemeente, wooncorporaties en andere organisaties in de stad.

Naast deze board is het ook de bedoeling om op kleinschalig niveau ondernemers aan elkaar te koppelen. Zo kan er bijvoorbeeld op straatniveau een BIZ worden gevormd, maar kunnen het ook kleine (formele of informele) verenigingen of coöperaties zijn.

Er moet in elke straat een ‘aanjager’ komen om de collectieve behoeften in beeld te brengen én houden. ,,Zo zijn ze op de Paul Krugerlaan al jaren bezig met het organiseren van kerstverlichting in de winkelstraat. Dat lijkt heel simpel, maar als er niemand actie onderneemt, gebeurt er niks”, geeft Van Maurik als voorbeeld.

Op de Hoefkade in de Schilderswijk zijn ondernemers al bezig met het oprichten van een nieuwe winkeliersvereniging. In het verleden hadden ze er ook een, maar kwam daar een einde aan omdat de ondernemers te verdeeld waren.

Als het zo doorgaat, verwacht ik dat veel onderne­mers gaan vertrekken, aldus Mustapha Barbouch.

Volgens ondernemer Mustapha Barbouch had dat vooral te maken met het feit dat er steeds meer dezelfde soort winkeltjes in de straat kwamen. Dit leidde tot groot ongenoegen bij bestaande winkeliers.

De ooit populaire winkelstraat is er sindsdien flink op achteruit gegaan, vertelt hij. Er is geen branchering en het imago is door meerdere incidenten verslechterd. Er komen dan ook steeds minder klanten. De recente afsluiting van de Hoefkade heeft dat alleen maar verergerd.

Als er een actieve winkeliersvereniging was geweest, was dit volgens hem nooit gebeurd. ,,Dan had je namelijk één stem gehad bij de gemeente. Als het zo doorgaat, verwacht ik dat veel ondernemers gaan vertrekken. De enige oplossing is dat we een eenheid vormen onderling en allerlei dingen gaan regelen.”

Culinaire straat

De ondernemers staan daar volgens hem wel weer voor open. De straat heeft namelijk nog steeds potentie, gelooft Barbouch. ,,Het is een culinaire straat geworden met verschillende eettentjes, Van Brazilliaans tot Surinaams. Je kan hier allerlei wereldgerechten proeven.”

Bestuurslid Appie el Massaoudi van MKB Den Haag is blij met het initiatief. Volgens hem is het zeer belangrijk dat ondernemers van het Haagse Veen zich verenigen. ,,Zeker als je iets voor elkaar wilt krijgen”, weet hij. ,,Samen sta je veel sterker, bijvoorbeeld als het gaat om straatverlichting, veiligheid en straatmeubilair.”

We willen dat onderne­mers meer voor zichzelf gaan opkomen, aldus Appie el Massaoudi.

Dat geldt ook voor het realiseren van een toeristische route vanuit het centrum, door de Paul Krugerlaan naar de Haagse markt. ,,En die afsluiting van de Schilderswijk hadden we misschien ook op een heel andere manier kunnen regelen als er een actieve ondernemersvereniging was geweest. We willen dat ondernemers meer voor zichzelf gaan opkomen.”

‘Gemeente Den Haag moet meer doen voor ondernemers in multiculturele winkelstraten’

AD 23.10.2020 De gemeente Den Haag moet meer doen voor ondernemers in de Schilderswijk en het Transvaalkwartier, vindt raadslid Tahsin Cetinkaya (Islam Democraten). Ondernemers klagen dat er weinig aandacht is voor de volkswijken. De politicus wil daarom precies weten hoeveel geld er per stadsdeel is geïnvesteerd en of er een concreet plan is om de winkelstraten in deze wijken op te knappen.

Cetinkaya reageert hiermee op een recent artikel in het AD, waarin ondernemers in de winkelstraten kritiek uitten op de gemeente, die vrij weinig zou doen om deze gebieden schoner en veiliger te maken.

Lees ook;

Bij veel ondernemers leeft het gevoel dat de gemeente de multiculturele winkelstraten aan hun lot overlaat. Met als gevolg dat buurten verpauperen, klanten wegblijven en er nóg meer leegstand komt. Er zou vooral aandacht zijn voor winkelstraten in ‘witte wijken’.

Levendiger

Cetinkaya wil nu weten of dit klopt en wat de investeringen per stadsdeel zijn. Ook vraagt hij of het college bereid is om meer te investeren in deze twee wijken om de winkelstraten levendiger te maken en of het college de klachten van de ondernemers over verlichting, stoeptegels en onkruid gaat verhelpen.

Het raadslid wil ook dat de gemeente de ondernemers helpt zich te verenigen.